Экзамены

Интервью с Шелли, самым знаменитым IELTS экзаменатором в рунете и Gday

IELTS SecretМы продолжаем нашу серию статей IELTS Secrets, в которой мы знакомим читателей со стратегиями прохождения IELTS и преподавателями нашей онлайн школы, подготавливающих к IELTS по Skype. Из этой статьи Вы узнаете ответы на волнующие многих IELTS студентов вопросы: как лучше всего подготовиться к IELTS, можно ли подготовиться самостоятельно, каковы типичные ошибки русскоязычных в Speaking и Writing, сколько IELTS эссе нужно написать, чтобы быть готовым, за что снижается оценка, как вести себя с экзаменатором и многое другое.

Shelly&cutedogsСегодня мы взяли интервью у сертифицированного IELTS экзаменатора Шелли. Шелли родом из Кливленда, штат Огайо, США. У нее степень бакалавра по истории искусств и степень магистра по преподаванию английского для иностранцев. Вот уже больше 12-ти лет Шелли преподает английский и больше двух лет готовит к IELTS. Скоро будет год как, сотрудничая с нами, Шелли помогает российским, украинским, белорусским и казахским студентам подготовиться к экзамену IELTS по Skype, проживая в США. А помогла Шелли уже многим студентам, которые впоследствии оставили восторженные отзывы о занятиях с ней на странице нашего сайта. Некоторым удалось за сравнительно небольшое количество занятий с ней существенно повысить свой IELTS результат (на один и полтора балла).

* Примечание: Шелли не знает русского. Интервью было взято на английском языке.

Вы можете прочесть его в оригинале, щелкнув по нижеследующей записи:

Оригинал Интервью с Шелли »

Elena: What is the best way to prepare for IELTS?

Shelly : I think the student should take the exam at least twice. The first time is to get familiar with the exam. Then they can determine how ready they are for the second exam. Again, this is only my opinion.

Elena: A lot of students think that they can prepare by themselves — they just find speaking questions and cards in the web … Is it really possible to prepare in such a way?

Shelly: I really don’t think students can prepare by themselves. They really need to speak with an English speaking person to practice how to have a natural conversation. One cannot get that experience from only using a book or website. To achieve a higher band score, some researchers have said that it may take up to a year to achieve that goal. However, depending on the level of English, environmental and economic circumstances, a student may be able to reach his/her goal. One may ask… Is the student self motivated? Is the student hard working? Is the student flexible? All of these factors should be taken into consideration.

Elena: What are the main problems that Russian students face in IELTS Speaking?

Shelly: Well, it is hard to say because everyone is different. However, some seem to have difficulty with subject verb agreement, especially when it comes to there is/there are. Also, the use of adverbs and adjectives: for example, I hear “I don’t very much like chocolate.” When it should be “I don’t like chocolate very much.” One last common mistake I hear is “I don’t feel myself well.” They could simply say, “I don’t feel well.” So I spend a lot of time trying to break these habits.

Elena: What phrases, linking words or grammar constructions produce a good impression on the examiner?
Shelly: Well, I believe using nice long transitions such as On the one hand and on the other hand, however, therefore, As a consequence, etc. Also, it is good not to have any silence, only small pauses as a native speaker would when formulating sentences. We like to hear a mix of simple and complex sentence structures. The more accurate, the better of course. We know when a student has memorized a phrase and that is not a good sign. Also, it is nice to hear some less common idiomatic phrases like “to hang out with someone” or “drives me up a wall”.

Elena: Is it necessary to use idioms and conditionals in speaking? I just saw them enumerated in criteria…

Shelly: Yes, but less common idioms, not for example: it is raining cats and dogs (Old fashioned). Idioms like “out of the blue” “came out of nowhere” are nice to hear. Conditionals are wonderful especially if used in past untrue.

Elena: Are there any secrets in IELTS speaking?

Shelly: As for any secrets, not really, we just need to see how fluent you are and if you can use a wide range of grammar and vocabulary and see if your pronunciation is comprehensible. It is good to be relaxed or at least pretend to be.

Elena: If the person is too nervous will the examiner lower the mark?

Shelly: We don’t count off for being nervous but if it affects the candidate’s fluency, then it will be lowered.

Elena: Is the mark lowered for speaking too fast or too slow?

Shelly: Fluency is not just speaking fast. We want you to speak without hesitation and with only occasional repetition or self editing. The candidate must be willing to speak without much effort. It is also important not to speak over the examiner. For example, if the examiner says, “thank you”, that is the student’s cue to stop talking and get ready for the next question. Students must remember it is not necessary for them to finish their stories.

Elena: Is loudness of speech important?
Shelly: Loudness of speech is not measured on the exam but it is advisable to speak in a loud enough voice so that the examiner does not have to struggle to hear the candidate.

Elena: What happens if the student speaks about something irrelevant to the topic?
Shelly : If the student is off topic, it is the examiner’s decision to guide them back to the topic. However, they will not be penalized for being off topic. It is a speaking test, not a listening comprehension exam. At least this is what I have been trained to do.

Elena: Is the order important when they speak about points in the card? (Part 2)

Shelly: Part 2 is really just used as a guideline for the students to follow. If the candidate speaks out of order, it is ok. If the candidate doesn’t finish his/her story, that is ok as well. There is a time limit and that must be followed, so don’t be offended if the examiner cuts you off (stops you) before you finished the questions.

Elena: Sometimes, there are such questions which are difficult to answer even in mother tongue… What can you advice in such cases?
Shelly: Many students ask how they could answer a difficult question, and I tell them to be honest. Tell the examiner it is a difficult question and you had never really thought of that question before. However, try to come up with some story that you can identify with that relates to the question. Examiners know the student is not an expert at these questions. A kind examiner may ask the question differently in Part 3 so that the student can grasp or come up with an answer. Students must remember there are no right or wrong answers in the speaking component. In part 3, the student can always ask the examiner to rephrase the question or ask “did you mean….?”

Elena: Can you advise what to wear on the exam?

Shelly: In terms of what to wear, it is always good to wear something that you are comfortable in and feel confident in. I always suggest trying to wear something nice because when you look and feel good, you usually perform better. However there are no rules on how to dress at the exam.

Elena: How much time is needed to prepare for IELTS? How can students understand that they are ready?
Shelly B: As for training for the exam, I think each student is different depending on their level of English. I would suggest three months to a year to prepare. It is unrealistic to expect to study for the IELTS in a week and pass.

Elena: Are there any common mistakes that your Russian students make in writing essays? Shelly: Russians, as well as many other ESL speakers, have much difficulty with articles. Unfortunately, there are so many exceptions to the rules of articles. They tend to be quite random. That is the main grammar difficulty in writing.

Elena: How many essays should they write to be prepared for the exam?

Shelly: In my opinion, they should write an essay per day for a few months. This will get them used to the process of writing and generating ideas. I have had many students start with very few words and write only about 2 or 3 paragraphs. After a couple of months, depending on the student, they are able to write endlessly or in much greater length. I love seeing that transformation.

Elena: How do you prepare students for IELTS?

Shelly: I have been preparing for IELTS for more than two years. Also, every two years, we get re-certified so this summer I will go through another intensive training program. I prepare students for IELTS by having them practice with different topics. We will go over an essay together and I will give advice on how to broaden their vocabulary, use different grammar structures, make transitions, write in an acceptable format, etc. Then we will practice speaking different topics. Depending on the student’s level, we will either go quickly or slowly. Sometimes I just want to get the student to speak fluently with more confidence.For the reading and listening sections of the exam, I suggest the student to practice on their own. If they have a question about any of those sections, I will try my best to answer it. I tell students to listen to a variety of sources to increase their listening skills (podcasts, movies, newscasts, online academic lectures).

Elena: How do you manage to help your students achieve higher marks in speaking?

Shelly: First of all, I would like the student to become more confident in his/her speaking and be willing to take more risks. I do this by expanding their vocabulary, giving them some useful phrases, and making it a positive experience for them to learn English. Also, I try to provide them with many different topics so that they can be able to talk about the environment, technology, transport, people, things, and places. The themes in IELTS may usually center around these topics so they can adapt their answers to any question.

Elena: Thanks a lot, Shelly. We are so lucky that you work with us.

Shelly: It is very nice to work with you and Elf-English.

Elena: Thanks for your answers and time.

Shelly: No problem.

Елена: Какой самый лучший способ подготовиться к IELTS?

Шелли: Я думаю, что студентам следует сдавать IELTS хотя бы два раза. В первый раз они познакомятся с экзаменом. Затем могут определить насколько они готовы ко второму. Но это мое личное мнение.

Елена: Многие думают, что они могут подготовиться сами — просто найдут вопросы в сети. Реально ли подготовиться к IELTS самостоятельно? 74591033

Шелли: Я полагаю, что к IELTS невозможно подготовиться самостоятельно. Студентам просто необходимо говорить с англо-говорящими, чтобы практиковаться в естественной беседе. Этот опыт невозможно заменить книгой или сайтом. Исследования показывают, чтобы достичь высоких баллов, иногда самостоятельно требуется заниматься год. Тем не менее, в зависимости от уровня английского, окружения и экономических факторов, студент может достигнуть свою цель. Для этого нужно задать следующие вопросы: Достаточно ли самостоятелен и целеустремлен студент? Усердный/прилежный ли он в учебе? Свойственна ли ему гибкость мышления? — Все эти факторы должны быть учтены.

Елена: Что русскоязычным студентам дается с трудом в IELTS Speaking?

Шелли: Очень сложно ответить на вопрос, так как каждый индивидуален. Хотя, кажется, есть общие трудности — согласование сказуемого и подлежащего, особенно в оборотах There is/There are. Также порядок слов в предложении- я часто слышу“: “I don’t very much like chocolate”, в то время как правильно будет: “I don’t like chocolate very much”. А еще одна из самых распространенных ошибок, которые говорят русскоязычные студенты: “I don’t feel myself well”. A ведь им просто нужно было сказать: “I don’t feel well”. У меня уходит много времени на то, чтобы помочь им избавиться от этих ошибок, к которым они так привыкли.

Елена: Какими фразами и конструкциями можно произвести хорошее впечатление на экзаменатора?

Шелли: Я считаю, что нужно использовать красивые длинные слова-связки, такие как On the one hand — on the other hand, however, therefore, as a consequence, и др. Также нужно помнить о том, что на экзамене нельзя молчать — никаких длинных пауз, только короткие и естественные, как если бы носитель языка думал при составлении предложений. Разумеется, чем правильнее конструкции, тем лучше. Нам, экзаменаторам, хорошо видно, когда студент зазубрил какую-то фразу и это — не хороший знак. Приятно слышать не банальные устойчивые выражения, а например, “to hang out with someone” или “drives me up a wall”.

Елена: Обязательно ли использовать идиомы и сослагательное наклонение? Я просто видела их в критериях оценки IELTS Speaking.

Шелли: Да, но не такие банальные как “it is raining cats and dogs” (что, кстати, давно устарело и никем из носителей не используется в речи). Мы рады слышать такие идиомы как “out of the blue”, “came out of nowhere”… Будет просто чудесно, если вы правильно и уместно сможете употребить сослагательное наклонение, особенно про нереальное действие, относящееся к прошлому.

96747596Елена: Есть ли секреты в IELTS speaking?

Шелли: Их нет. Мы, экзаменаторы, просто должны видеть, насколько свободно вы говорите на английском, можете ли вы использовать различные грамматические конструкции и слова, понятно ли ваше произношение. Хорошо если вы спокойны на экзамене, или хотя бы кажетесь таковым.

Елена: Снижается ли оценка, если студент сильно нервничает?

Шелли: Мы не снижаем оценку за то, что студент волнуется. Но, если это негативно сказывается на его способности говорить свободно и естественно, то, конечно, оценка снижается.

Елена: Снижается ли оценка, если студент говорит слишком быстро или слишком медленно?

Шелли: Студент должен говорить свободно и естественно, а это не то же самое, что быстро. Мы хотим, чтобы вы говорили без запинок и только с редкими повторениями того, что уже сказали или поправками своих ошибок. Следует говорить без усилий. Не нужно говорить слишком много, особенно когда экзаменатор делает Вам знаки, что уже достаточно. Так, например, если экзаменатор говорит: “Thank you” — это знак студенту, что пора остановиться и приготовиться слушать следующий вопрос. Важно помнить, что вовсе не обязательно заканчивать начатый рассказ.

Елена: Играет ли громкость речи какую-либо роль?

Шелли: Громкость речи не оценивается на IELTS экзамене. Однако, рекомендуется говорить достаточно громко, чтобы экзаменатор слышал вас, не напрягая слух.

Елена: Что происходит, если студент говорит не по теме?

Шелли: В таких случаях решение за экзаменатором- возвращать ли его к теме разговора. Хотя мы не снижаем оценку за то, что студент уходит от темы. Это экзамен по Speaking, а не Listening. По крайней мере, меня так учили, когда я проходила сертификацию IELTS экзаменатора.

Елена: Важно ли придерживаться указанного порядка пунктов, рассказывая по карточке во второй части IELTS Speaking?

Шелли: Карточка должна быть использована как руководство, которого следует придерживаться. Если студент говорит не по порядку — это не страшно. Если не успел закончить рассказ — это тоже нормально. Просто есть лимит по времени (2 минуты), который нельзя превышать. Поэтому не обижайтесь на экзаменатора, если он прервет вас несмотря на то, что вы еще не закончили рассказывать о всех пунктах.

Елена: Встречаются такие сложные вопросы, на которые с трудом ответишь и на родном языке. Что Вы советуете в таких случаях?

Шелли: Многие студенты спрашивают меня об этом. Я им отвечаю — будьте откровенны: скажите экзаменатору: “It is a difficult question and I have never thought of this before…” Но тем не менее, обязательно постарайтесь найти сказать что-то — будь то пример из жизни, так или иначе связанный с вопросом. Экзаменаторы знают, что студент не является экспертом в этих вопросах. Дружелюбно настроенный экзаменатор может задать вопрос по-другому в третьей части экзамена, чтобы студент уловил смысл и нашел ответ. Студентам нужно помнить — не существует правильных или не правильных ответов в IELTS Speaking. В третьей части экзамена студент может попросить экзаменатора перефразировать вопрос или спросить: “Did you mean…?”

85213479Елена: Как Вы советуете одеваться на экзамен?

Шелли: Всегда хорошо носить то, в чем вы чувствуете себя комфортно и уверенно. Я всегда советую стараться одеваться нарядно, потому что когда Вы выглядите и чувствуете себя хорошо, то обычно вы и говорите намного лучше. Но нет никаких правил или ограничений по поводу одежды на экзамене IELTS.

Елена: Сколько времени требуется для подготовки к IELTS?

Шелли: У всех по-разному, в зависимости от уровня владения английским. Я бы предположила, что подготовке к IELTS нужно посвятить от трех месяцев до года. Готовиться к IELTS за одну неделю и успешно сдать его после этого практически невозможно.

Елена: Какие ошибки совершают русскоязычные студенты при написании IELTS эссе?

Шелли: Русскоязычные студенты, как и многие другие изучающие английский как иностранный, испытывают большие трудности с использованием артиклей. К сожалению, так много исключений в правилах об артиклях, и они такие хаотичные… Вот, пожалуй, самая распространенная ошибка в IELTS writing.

Елена: Сколько IELTS эссе нужно написать, чтобы подготовиться к экзамену?

Шелли: По моему мнению, студентам следует писать по одному сочинению в день в течение нескольких месяцев. Так они привыкнут к процессу написания и генерирования идей. У меня было много студентов, которые начинали с нескольких слов и писали только 2 или 3 абзаца. После пары месяцев (у некоторых студентов это занимало чуть больше времени) они уже могли писать без остановки или просто гораздо больше. Мне приятно наблюдать за такими изменениями.

Елена: Как Вы готовите к IETLS?

skd232031sdcШелли: Я готовлю к IELTS уже больше двух лет. Каждые два года экзаменаторы проходят повторную сертификацию. Этим летом я пройду еще один интенсивный курс подготовки IELTS экзаменаторов. Я готовлю студентов к IELTS, тренируя их writing на разные темы. Мы анализируем их эссе, я советую как расширить словарный запас, использовать различные грамматические конструкции, слова-связки, писать в принятом формате и т.д. Мы также тренируем Speaking на темы, встречающиеся в IELTS. В зависимости от уровня студента, будем продвигаться быстро или медленно. Иногда я просто хочу помочь студенту говорить свободно и более уверенно. К частям Reading и Listening, я им советую готовиться самостоятельно: слушать различные ресурсы для улучшения навыков восприятия английской речи на слух (подкасты, фильмы, новости, лекции университетов).

Елена: Как Вам удается помочь студентам получить высокие баллы за IELTS Speaking?

Шелли: Во-первых, я хочу, чтобы студент чувствовал себя уверенно, говоря на английском, пусть даже и рискуя сделать ошибки. Даю им вокабуляр, полезные слова и выражения, и стараюсь создать ситуацию успеха при изучении английского языка. Также стараюсь дать им как можно больше различных тем для обсуждения, чтобы они могли рассуждать и об окружающей среде, технологиях, транспорте, людях, приборах и местах и т.д. — т.е. о тех темах, которые встречаются в IELTS, чтобы они смогли ответить на любой вопрос.

Елена: Большое спасибо, Шелли. Нам так повезло, что Вы работаете с нами!

Шелли: Мне тоже приятно сотрудничать с Вами и Elf-English.

Елена: Спасибо за ответы и время.

Шелли: Не за что.


Предыдущая запись

Shrek Forever After (2010) мультфильм на английском

Следующая запись

Газеты на английском: зачем их читать?

комментариев 11

  1. Nurbek
    16.06.2012 at 16:15 — Ответить

    Thanks 4 all information that I’ve gotten,and those was useful advise me.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *